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全球三大芯片架构之一的MIPS倒下了,转投RISC-V阵营

近日芯片行业可以说传来了一个令人震惊的消息,作为全球三大芯片架构之一的MIPS倒下了,根据外媒的相关报道,MIPS架构母公司已经宣布正式放弃MIPS架构,转投RISC-V开源架构!

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MIPS架构其实发展历史也不短,其是在1981年由MIPS科技公司开发出来,这种架构也多用于电子产品和网络设备上面,其中最具代表性的采用MIPS架构的厂商当属中国龙芯了,但是如今MIPS公司宣布放弃该架构转投RISC-V,龙芯的前途成了众网友非常关心的话题。RISC-V架构虽然起步晚,但是近年来发展迅速,在工控CPU和家用电器CPU上面大放光彩,阿里平头哥就采用的这种芯片指令集,这种指令集具有模块化、极简、可拓展的优势,前景非常广阔。

 

论起出身,MIPS可以说是“师出名门”。

1981年,时任斯坦福教授的John Hennessy领导团队,实现了第一个MIPS架构处理器。

 

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MIPS,全称为Microprocessor without Interlocked Pipeline Stage。它采用5级指令流水线,能够以接近每个周期一条指令的速率执行。这在当时很罕见。

 

 

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980年代,正是精简指令集(RISC)对以x86为代表的复杂指令集(CISC)发起第一波冲击之时,其发展的势头,甚至让英特尔不惜投入数十亿美元开发Itanium。

 

而MIPS,就是RISC阵营中最早的冲锋者之一。

1984年,John Hennessy离开斯坦福,创立了MIPS科技公司。并且在成立的第二年就推出了第一个芯片设计R2000。

 

1988年,MIPS推出了R3000。这款产品很快大获成功,销售超百万颗。

 

不少公司的消费电子产品都用到了R3000,比如索尼的PS。美国首家电脑公司DEC、爱普生、日本电器等等知名企业也均是其客户。

1991年,MIPS就推出了64bit的R4000。其竞争对手Arm则直到2012年才开始大范围推广64bit处理器设计。

直到现在,你仍可以在不少产品中找到它的身影。

比如英特尔旗下的自动驾驶公司Mobileye就仍在广泛采用其技术。而家用路由器产品中,MIPS也并不鲜见。

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正式投身RISC-V阵营

 

现在,它以崭新的姿态重回大家的视野:放弃此前的同名架构,投身RISC-V阵营。

 

公司在官方声明中表示:

MIPS正在开发第八代架构、该架构将基于RISC-V处理器标准。

 

前文也说道,MIPS与RISC-V算是师出同门。

它们都是遵循RISC的理念,以简单、流线型的CPU设计而闻名。

 

而在去年,刚满10周岁的RISC-V还一度火出了圈。

 

因为架构简单、功耗面积低,更关键的在于开源,降低了厂商的开发门槛,由此受到了众多开发者青睐。

就如阿里旗下的平头哥,创办不久就开发了一款基于RISC-V的玄铁910芯片,性能在ARM的A72级别。

前不久,他们还宣布已经把安卓 10系统成功移植到了这款芯片上,并开源了全部的代码。

 

 

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国外也有一家公司SiFive,他们去年推出了一款使用RISC-V处理器的Linux电脑。

 

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免费、又好用、可应用的范围还广……这应该就是MIPS转战RISC-V的主要原因吧。

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